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A letter from Fr. George – Una carta del padre George

To the entire St. Mark’s Family from Fr. George Smith

One of the most important things we can do right now is stay connected in the ways that we can – telephone calls, emails, social media, and even the old fashioned written letter.  Our vestry, staff and other parish leaders will be calling as many households as we can over the next few days to check in and say hello.

In a conference call this morning with Bishop Lee and many of the clergy in the diocese, he mentioned the three essential things that Episcopal Relief and Development has learned in their involvement in epidemic situations:

1) Community – staying connected;

2) Information that is accurate and timely; and

3) Knowing there are things that can be done – like practicing physical distancing and hand washing.

I also want to repeat a mantra that I have been internalizing and sharing:  Be calm, be kind, use your brain, pray and repeat.

The building at 393 N. Main Street that the people have named St. Mark’s may be closed, but the church is open and active through the work of the Holy Spirit and our connections with each other in conversations, prayers, online services and messages like this.

I find comfort in returning to the well-known prayers of faith, like the Lord’s Prayer and Psalm 23, which I offer to you now:

The Lord is my shepherd; I shall not want.

He maketh me to lie down in green pastures: he leadeth me beside the still waters.

He restoreth my soul: he leadeth me in the paths of righteousness for his name’s sake.

 Yea, though I walk through the valley of the shadow of death, I will fear no evil: for thou art with me; thy rod and thy staff they comfort me.

Thou preparest a table before me in the presence of mine enemies: thou anointest my head with oil; my cup runneth over.

Surely goodness and mercy shall follow me all the days of my life: and I will dwell in the house of the Lord for ever.

Stay calm and connected.  Blessing on you and your family, with more to come,

Yours in Christ,

George+

Una de las cosas más importantes que podemos hacer en este momento es mantenernos conectados de la manera que podemos: llamadas telefónicas, correos electrónicos, redes sociales e incluso la antigua carta escrita. Nuestra sacrisca, personal y otros líderes parroquiales llamarán a tantos hogares como podamos en los próximos días para comunicarse y saludar. 

En una conferencia telefónica esta mañana con el obispo Lee y muchos del clero de la diócesis, mencionó las tres cosas esenciales que Episcopal Relief and Development ha aprendido en su participación en situaciones epidémicas: 1) Comunidad: mantenerse conectado; 2) Información precisa y oportuna; y 3) Saber que hay cosas que se pueden hacer, como practicar el distanciamiento físico y el lavado de manos.

También quiero repetir un mantra que he estado interiorizando y compartiendo: cálmate, sé amable, usa tu cerebro, reza y repite.

El edificio en 393 N. Main Street que la gente ha llamado San Marcos puede estar cerrado, pero la iglesia está abierta y activa a través del trabajo del Espíritu Santo y nuestras conexiones entre nosotros en conversaciones, oraciones, servicios en línea y mensajes como esta.

Me reconforta volver a las conocidas oraciones de fe, como la Oración del Señor y el Salmo 23, que les ofrezco ahora:

El señor es mi pastor; Nada me faltará.

Me obliga a acostarme en pastos verdes: me guía junto a las aguas tranquilas.

Él restaura mi alma: me guía por senderos de justicia por amor de su nombre.

 Sí, aunque camino por el valle de la sombra de la muerte, no temeré mal alguno, porque tú estás conmigo; tu vara y tu bastón me consuelan.

Preparas una mesa delante de mí en presencia de mis enemigos: unges mi cabeza con aceite; mi copa se derrama.

Ciertamente la bondad y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida; y viviré en la casa del Señor para siempre.

Mantente calmado y conectado. Bendición para ti y tu familia, con más por venir,